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La Investigación

¿Qué hace que algunos niños enfrenten una adversidad abrumadora y se conviertan en líderes positivos y pacificadores? La respuesta, al menos en parte, es la resiliencia.

Jack P. Shonkoff, M.D. del Centro para el Desarrollo del Niño en Harvard, define la resiliencia como: “Un buen resultado frente a la adversidad. «Es en la medida en que podemos desarrollar capacidades en todos los niños en una etapa temprana de sus vidas para poder lidiar con cualquier bache en la carretera o si hay obstáculos importantes que puedan estar por la vía».

La aptitud natural desempeña un papel en la resiliencia, pero no es algo con lo que los niños nacen. Según Philip A. Fisher, Ph.D. en el Centro de Aprendizaje Social de Oregón, Universidad de Oregón, “es tentador pensar que los niños tienen una calidad resistente o no, pero la capacidad de recuperación se construye con el tiempo, al igual que, y paralelamente a cómo se construye la arquitectura del cerebro hora.»

Hay pruebas sólidas de que los niños refugiados pueden desarrollar la capacidad de recuperación para superar sus obstáculos, siempre que cuenten con el sistema de apoyo adecuado. Un estudio de 2016 publicado en el Journal of Pediatrics (Periódico de Pediatría) mostró que los niños refugiados, en particular los menores de diez años, sufrían problemas emocionales y de comportamiento, pero que esos problemas podían superarse con ayuda.

Según el Dr. Ripudaman Minhas, uno de los autores del estudio, «la evidencia existente sugiere que los niños con antecedentes de refugiados tienen el potencial de desempeñarse tan bien como sus compañeros cuando se les proporcionan recursos de apoyo e incluso tienen tasas similares de finalización de la escuela secundaria».

De hecho, dada la oportunidad de tener éxito, los refugiados tienden a sobresalir e incluso superar a sus compañeros nativos, , según el terapeuta y trabajador social Michael Ungar Ph.D:

Un informe de Statistics Canada muestra que los refugiados, especialmente aquellos que se sienten bienvenidos en sus comunidades de acogida, superan a los no refugiados cuando se trata de obtener una educación universitaria. Más educación significa mayores ganancias de por vida..



Y mayores ganancias de por vida pueden significar una mayor probabilidad de que los refugiados (o sus hijos) compren hogares y creen comunidades estables. Es un paquete. Las comunidades con tasas más altas de propiedad de vivienda suelen ser las más seguras.

Conecte los puntos, y se puede ver que es probable que las comunidades estables sean aquellas con una mayor concentración de nuevos inmigrantes (incluidos los refugiados) que están comprometidos con la propiedad de la vivienda, educando a sus hijos y aprovechando las oportunidades que se les ofrecen.

Sin embargo, el proceso lleva tiempo y el apoyo de la comunidad- por no mencionar la oportunidad de aprender en primer lugar. Y para muchos niños empobrecidos, esas condiciones simplemente no existen.

Superando Obstáculos Educativos

Chica joven que sonríe sosteniendo una tableta
Incluso en áreas donde la educación gratuita está disponible, los niños empobrecidos pueden no ser capaces de participar en la escuela tradicional debido a factores económicos. El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados  (ACNUR) señala que las escuelas imponen costos indirectos y privan a las familias de oportunidades inmediatas, en particular para los niños mayores:

La educación secundaria es una inversión a largo plazo cuyos beneficios finales pueden ser difíciles de ver para una familia que lo ha perdido todo, especialmente cuando los adolescentes pueden traer efectivo muy necesario aquí y ahora. «Enviar a adolescentes para ganar un salario a través del trabajo infantil es una ruta que muchas familias de refugiados encuentran difícil de evitar, más aún si mantenerlos en la escuela presentará una carga financiera adicional debido a los costos de transporte, tarifas, libros y bolígrafos.”

La tecnología puede ser una parte vital para superar los obstáculos educativos, porque permite que los niños participen en entornos donde la educación tradicional no es práctica, según el ACNUR:

Los refugiados a veces pueden encontrarse en lugares remotos, pero eso no significa que deban ser separados del resto del mundo. Además de las comunicaciones disponibles en pueblos y ciudades, muchos campamentos de refugiados están equipados con acceso a Internet, lo que permite el aprendizaje electrónico además de la enseñanza presencial en el aula.

Para apoyar a los niños de alto riesgo, las iniciativas educativas deben aprovechar la tecnología para apoyarlos en entornos no tradicionales, al mismo tiempo que abordan sus complejas necesidades emocionales y de desarrollo

¿Cómo se ve el apoyo para los niños en riesgo?

De acuerdo con The Center on the Developing Child(El Centro para el Niño en Desarrollo), algunos de los factores principales en la creación de resiliencia son:

  1.  Facilitar las relaciones de apoyo entre adultos y niños.
  2.  Construir un sentido de autoeficacia y control percibido.
  3. Proporcionar oportunidades para fortalecer las habilidades de adaptación y las capacidades de autorregulación.
  4. Movilizar fuentes de fe, esperanza y tradiciones culturales.

A través de su plan de estudios y enfoque pedagógico, The Global Schoolhouse Initiative lleva estas cuatro áreas de desarrollo de resiliencia a los campamentos y comunidades donde viven los refugiados.

Construyendo relaciones de apoyo con los maestros

Nuestro programa construye relaciones entre adultos y niños al reclutar adultos en la comunidad para que sirvan como maestros. Los niños tienen la oportunidad de reunirse con un adulto todos los días para aprender sobre el mundo, desafiar sus mentes y escapar del estrés y la tristeza de la vida diaria en comunidades desafiantes. Con el tiempo, este enfoque crea relaciones sólidas y positivas entre los niños y sus maestros.

Esto crea resiliencia en ambas partes: los niños se benefician de la vinculación con su maestro, y el maestro se siente capacitado para ser un líder y un mentor para sus alumnos. Se unen en la búsqueda para superar sus obstáculos y aprender las habilidades que necesitarán para un futuro más brillante.

Aprendizaje de habilidades adaptativas y autorregulación.

Nuestras clases desafían a los estudiantes a pensar cómo funciona el mundo, mientras que les permite ver su papel, tanto dentro como fuera de sus comunidades. Los niños pueden desarrollar un sentido de autoeficacia al dominar el contenido y al construir un mejor sentido de su lugar en el mundo. Comenzarán a superar los sentimientos de impotencia, ira y miedo, para ver más allá de sus circunstancias inmediatas y desarrollar las habilidades que necesitarán para ser adultos exitosos.

Aprendizaje de habilidades adaptativas y autorregulación.

Sentarse en una clase y concentrarse – incluso durante una hora – requiere que los estudiantes se autorregulen. Esto puede ser un desafío, especialmente para los niños que se han enfrentado a la adversidad. Algunos han enfrentado enormes cantidades de estrés y pueden haber estado fuera de la escuela durante varios años sin actividades diarias que requieran que se sienten, dejen de lado el estrés y se concentren.

The Global Schoolhouse Initiative ayudará a los niños a desarrollar las habilidades de autorregulación y adaptación que cada adulto necesita. Aprenderán a concentrarse en cosas más allá de sus necesidades básicas y comenzarán a trabajar hacia la educación y otras metas a largo plazo.

Basándose en sus propias fuentes de fortaleza y esperanza

El programa GSI enseña en el idioma nativo de los estudiantes, con respecto a su cultura y tradiciones. Al mismo tiempo, las lecciones se centran en temas globales como los ecosistemas y el medio ambiente, combinados con temas emocionales universales como la compasión y la empatía. Esto les brinda a los estudiantes la oportunidad de participar en nuestro programa desde su propio contexto cultural y aprovechar las cosas de las que obtienen fuerza, como su familia, su fe y su comunidad.

Los estudiantes pueden ver sus propias vidas bajo una nueva luz. Aprenderán a comprender la resistencia de su comunidad frente a la adversidad, así como la necesidad de construir algo mejor para la próxima generación. Desde sus propias raíces culturales, pueden convertirse en ciudadanos y líderes globales exitosos y compasivos.