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Qu’est-ce qui pousse certains enfants à faire face à une adversité écrasante et à devenir des leaders et des artisans de paix positifs? La réponse, du moins en partie, est la résilience.

Jack P. Shonkoff, M.D. du Centre sur le développement de l’enfant à Harvard définit la résilience comme étant «un bon résultat face à l’adversité. [C’est] la mesure dans laquelle nous pouvons renforcer les capacités de tous les enfants tôt dans leur vie pour pouvoir faire face aux difficultés ou obstacles majeurs qui pourraient se présenter sur la piste.  »

L’aptitude naturelle joue un rôle dans la résilience, mais ce n’est pas une chose avec laquelle les enfants sont nés. Selon Philip A. Fisher, Ph.D. au Centre d’apprentissage social de l’Oregon de l’Université de l’Oregon, «Il est tentant de penser que les enfants ont cette qualité ou non, mais la résilience se construit avec le temps, tout comme et parallèlement à la construction de l’architecture du cerveau. le temps.  »

Il existe des preuves solides que les enfants réfugiés peuvent développer la résilience nécessaire pour surmonter leurs obstacles, à condition qu’ils disposent du système de soutien approprié. Une étude publiée en 2016 dans le Journal of Pediatrics a montré que les enfants réfugiés – en particulier ceux de moins de 10 ans – souffraient de problèmes émotionnels et comportementaux, mais que ces problèmes pouvaient être surmontés avec de l’aide.

Selon le Dr Ripudaman Minhas, un des auteurs de l’étude, «les preuves existantes suggèrent que les enfants issus de réfugiés ont le potentiel d’être performants aussi bien que leurs pairs s’ils disposent de ressources de soutien et ont même des taux similaires d’achèvement des études secondaires».

En fait, s’ils ont la possibilité de réussir, les réfugiés ont tendance à exceller, voire à surpasser leurs pairs nés dans le pays, selon le thérapeute et travailleur social Michael Ungar, Ph.D:

Un rapport de Statistique Canada montre que les réfugiés, en particulier ceux qui se sentent les bienvenus dans leurs communautés d’accueil, sont plus performants que les non-réfugiés en matière de formation universitaire. Plus d’éducation signifie des revenus plus élevés au cours de la vie.

Et des revenus plus élevés au cours de la vie peuvent signifier une plus grande probabilité que les réfugiés (ou leurs enfants) achètent un logement et créent des communautés stables. C’est un forfait. Les communautés ayant un taux d’accession à la propriété plus élevé sont généralement les plus sûres.

Reliez les points, et on peut voir que les communautés stables sont probablement celles avec une concentration plus élevée de nouveaux immigrants (y compris les réfugiés) qui sont engagés dans l’accession à la propriété, éduquent leurs enfants et tirent parti des opportunités qui leur sont offertes.

Cependant, le processus prend du temps et le soutien de la communauté – sans parler de la possibilité d’apprendre en premier lieu. Et pour de nombreux enfants à risque, ces conditions n’existent tout simplement pas.

Surmonter les obstacles éducatifs

Young girl smiling holding a tablet
Même dans les régions où l’éducation est gratuite, les enfants réfugiés peuvent ne pas être en mesure de participer à l’enseignement traditionnel en raison de facteurs économiques. Le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) souligne que les écoles imposent des coûts indirects et privent les familles d’opportunités immédiates, en particulier pour les enfants plus âgés:

«L’éducation secondaire est un investissement à long terme dont les avantages ultimes peuvent être difficiles à voir pour une famille qui a tout perdu, en particulier lorsque les adolescents peuvent apporter l’argent dont ils ont tant besoin ici et maintenant. L’envoi d’adolescents pour qu’ils gagnent un salaire grâce au travail des enfants est un chemin que beaucoup de familles de réfugiés trouvent difficile à éviter, d’autant plus que le fait de les garder à l’école représentera un fardeau financier supplémentaire en raison des coûts de transport, des frais de scolarité, des livres et des stylos.  »

La technologie peut être un élément essentiel pour surmonter les obstacles en matière d’éducation, car elle permet aux enfants réfugiés de participer à des environnements où l’éducation traditionnelle n’est pas pratique, selon le HCR:

Les réfugiés peuvent parfois se retrouver dans des endroits isolés, mais cela ne signifie pas qu’ils doivent être isolés du reste du monde. Outre les moyens de communication disponibles dans les villes, de nombreux camps de réfugiés sont équipés d’un accès Internet, ce qui permet l’apprentissage en ligne ainsi que l’enseignement en face à face en classe.

Pour soutenir les enfants à risque, les initiatives éducatives doivent exploiter la technologie pour les aider dans des environnements non traditionnels, tout en répondant à leurs besoins complexes en matière d’émotivité et de développement.

À quoi ressemble le soutien pour les enfants à risque?

Selon le Centre pour le développement de l’enfant, les principaux facteurs de renforcement de la résilience sont les suivants:

  1. Facilitating supportive adult-child relationships
  2. Building a sense of self-efficacy and perceived control
  3. Providing opportunities to strengthen adaptive skills and self-regulatory capacities
  4. Mobilizing sources of faith, hope, and cultural traditions

Through its curriculum and pedagogical approach, The Global Schoolhouse Initiative brings these four areas of resilience development to the camps and communities where these children live.

Construire des relations de soutien avec les enseignants

Notre programme construit des relations adultes-enfants en recrutant des adultes dans la communauté pour servir d’enseignants. Les enfants ont la chance de rencontrer chaque jour un adulte pour se familiariser avec le monde, se défier et échapper au stress et à la tristesse de la vie quotidienne dans un camp de réfugiés. Au fil du temps, cette approche établit des relations solides et positives entre les enfants et leurs enseignants.

Cela renforce la résilience des deux parties – les enfants tirent profit des liens qui unissent leur enseignant et celui-ci se sent habilité à être un leader et un mentor pour ses élèves. Ils sont unis dans la quête pour surmonter leurs obstacles et acquérir les compétences dont ils auront besoin pour un avenir meilleur.

Développer l’auto-efficacité et le contrôle par le contenu

Nos cours incitent les étudiants à réfléchir à la façon dont le monde fonctionne, tout en leur donnant la possibilité de voir leur rôle, à la fois au sein et au-delà de leurs communautés. Les enfants peuvent développer un sentiment d’efficacité personnelle à la fois en maîtrisant le contenu et en développant un meilleur sens de leur place dans le monde. Ils commenceront à surmonter leurs sentiments d’impuissance, de colère et de peur, à voir au-delà de leurs circonstances immédiates et à acquérir les compétences dont ils auront besoin pour réussir dans la vie adulte.

Apprentissage des compétences d’adaptation et de l’autorégulation

S’asseoir dans une classe et se concentrer – même pendant une heure – oblige les étudiants à s’autoréguler. Cela peut être un défi, en particulier pour les étudiants réfugiés. Ils sont soumis à un stress considérable et peuvent ne pas aller à l’école depuis plusieurs années sans avoir à faire des activités quotidiennes qui les obligent à s’asseoir, à mettre leur stress de côté et à se concentrer.

L’initiative mondiale pour les écoles aidera les élèves à acquérir les compétences d’autorégulation et d’adaptation dont chaque adulte a besoin. Ils apprendront à se concentrer sur des choses qui vont au-delà de leurs besoins fondamentaux et commenceront à œuvrer pour l’éducation et d’autres objectifs à long terme.

The Global Schoolhouse Initiative will help students develop the self-regulatory and adaptive skills that every adult needs. They’ll learn to concentrate on things beyond their basic needs and start working towards education and other long-term goals.

S’appuyant sur leurs propres sources de force et d’espoir

Le programme GSI est enseigné dans la langue maternelle des étudiants, dans le respect de leur culture et de leurs traditions. Dans le même temps, les leçons se concentrent sur des sujets globaux tels que les écosystèmes et l’environnement, associés à des thèmes émotionnels universels tels que la compassion et l’empathie. Cela donne aux étudiants la possibilité de s’engager dans notre programme à partir de leur propre contexte culturel et de s’appuyer sur les éléments sur lesquels ils s’appuient, tels que leur famille, leur religion et leur communauté.

Les étudiants peuvent voir leur propre vie sous un nouveau jour. Ils apprendront à comprendre la résilience de leur communauté face à l’adversité – ainsi que la nécessité de construire quelque chose de mieux pour la prochaine génération. À partir de leurs propres racines culturelles, ils peuvent devenir des citoyens et des dirigeants du monde prospères et compatissants.